Hoe bespaar je op het boeken van je wintersport?

Het is oktober, de eerste sneeuw is gevallen in de Alpen en het duurt nog ongeveer anderhalve maand voordat de wintersportgebieden openen. Probleemanalyse: ik heb nog niks geboekt. Als fervent twijfelaar heb ik diverse vragen. Zal ik gaan voor een last minute? Is het goedkoper wanneer ik zelf mijn vlucht en hotel boek? Welke voordelen heb ik als ik bij een touroperator boek?

Op het internet zijn de meningen over dit soort kwesties verdeeld en ontaardt menig forumdiscussie in een dispuut. Het leek mij daarom wijs een expert raad te plegen. Een expert in de persoon van Robert Flik, eigenaar van Summit Travel en al jaren gespecialiseerd in het aanbieden van wintersportreizen.

wintersport landscape

Turbulente markt

Meneer Flik, voordat ik aan de slag ga, wat moet ik weten over de huidige wintersportmarkt? De crisis overleefd?
“De economische crisis is nu achter de rug en de wintersportbranche is deze klap relatief makkelijk te boven gekomen. De echte crisisjaren hebben voor een daling van circa vijf procent gezorgd, dus in vergelijking met andere sectoren zijn we niet heel zwaar getroffen. En de groei is weer goed ingezet!”

Geldt dit alles ook voor Summit Travel?
“Nee, niet echt … En dit zeg ik met veel trots: wij zijn gelukkig tegen de stroming in lekker doorgegroeid tijdens de crisisjaren”

Wanneer ik een zoekopdracht invoer op het internet kan ik kiezen uit tientallen aanbieders. Flink wat concurrenten dus?
“Jazeker, de concurrentie binnen het toerisme is erg groot. Dit geldt voor de wintersport branche niet anders. De laatste jaren hebben er ook veel verschuivingen plaatsgevonden. Denk aan de opkomst van online travel agents zoals Booking.com.”

Hoe onderscheid je jezelf dan?
“Het klinkt triviaal maar het is belangrijk om goed te zijn in alles: adequate service, een onderscheidend product, goede prijs en een zeer goede digitale winkel. Crisis of geen crisis, mensen zoeken hun reizen altijd op prijs; soms als belangrijkste criterium, soms als relevant sub-criterium. Maar daarnaast mag het serviceconcept absoluut niet vergeten worden. Er is gelukkig nog een groot aantal mensen dat geadviseerd wenst te worden, ook in dit digitale tijdperk. En uiteraard dus erg belangrijk: een snelle, handige en boekbare website.”
wintersport

Prijsvechters

Dit jaar ben ik van plan om mijn favoriete hotel in het Oostenrijkse Hart te benaderen, zelf de boeking te maken en vervolgens op zoek te gaan naar een low-budget vlucht. Op deze manier omzeil ik de extra kosten en moeite van het boeken bij een touroperator. Hoe denkt u hierover?
“Voor vluchten kan dit wel hout snijden, zeker als men alleen of met een klein groepje reist. Voor grotere groepen is het wel verstandiger dat ze zich de zorgen uit handen laten nemen door een touroperator.
Qua accommodatie geef ik je alleen gelijk als het een hotel betreft dat niet wordt aangeboden door touroperators en als je als trouwe klant in staat bent een prima prijs af te dingen. Besef echter wel dat boeken via een touroperator in 90 procent  van de gevallen goedkoper is dan direct, ook als je onze prijzen vergelijkt met de prijzen op websites als Booking.com. Hier staan in de meeste gevallen de normale publieksprijzen van het hotel op de website (m.u.v. last minute situaties).”

Hoe komt dat dan?
“Touroperators zijn nog steeds waardevolle distributiekanalen voor een hotel Hierdoor krijgen wij een dusdanige commissie, die voor een deel doorgegeven wordt aan de klant. Dat is ons bestaansrecht! Helaas niet bekend bij een deel van de consumenten (“extra schakel, dus duurder voor mij”, hoor je mensen vaak onterecht zeggen).”

 

Vroeg boeken of last minute?

Wanneer ik vroeg boek dan bespaar ik geld, nietwaar?
“Veel accommodaties maken inderdaad gebruik van vroegboekkortingen. Puur als promotiemiddel en ook om de boekingen wat meer te spreiden over een langere periode. “

Klinkt logisch. Hoe zit het dan bij een last minute reis?
“Last minutes komen voor wanneer boekingen bij een accommodatie tegenvallen en men met dumpprijzen nog wat klandizie probeert te krijgen. Het is zeker interessant als je met je partner of gezin gaat; mogelijk bespaar je dan veel centen. Hetzelfde geldt wanneer het je niet zo veel uitmaakt in wat voor accommodatie je slaapt. Het zijn natuurlijk niet de pareltjes waarvoor de last minutes gelden…”

En tussen de vroegboek en de last minutes zijn de prijzen stabiel?
“Bij de meeste aanbieders wel. Een enkele aanbieder in deze branche maakt wel gebruik van revenue management. Dat is kort gezegd het afstemmen van de prijsstrategie op de actuele verkoopontwikkelingen (inclusief die van de concurrent). Revenue management is ontstaan in de luchtvaart waar iedere volgende x-aantal stoelen een hogere prijs krijgt toegewezen. Hiermee wordt er vooral ingespeeld op het zakelijke marktsegment waar laat boeken een veelvoorkomend fenomeen is en er minder problemen zijn met hogere prijzen. De manier waarop revenue management toegepast wordt in de wintersportbranche gaat overigens wel anders en zoals gezegd komt dat nog niet vaak voor.”

winter village

Touroperators zijn voordelig(er)

Met zoveel aanbieders op de markt is het lastig kiezen, nietwaar?
Jazeker, vergelijk daarom goed! Neem je tijd maar besef ook hoe fijn het is om geadviseerd en ‘ontzorgd’ te worden door een touroperator.

Alles samengevat, zie ik voornamelijk voordelen in het boeken via een touroperator. Hoe kijkt u hier tegenaan?
“Het enige belangrijke verschil is dat als jouw favoriete pension of hotel niet te boeken valt via een touroperator. Vervolgens zal je dan genoegen moeten nemen met keuze twee of drie (of je gaat alsnog ‘direct’). Ik kan me verder inderdaad alleen maar voordelen bedenken. De prijs valt in de meeste gevallen gunstiger uit, je ontneemt jezelf de zorg van het regelen en samenstellen, waarmee je dus een hoop tijd bespaart. Daarnaast doen we er alles aan om een reis zo goed mogelijk te regelen en laten we je kiezen uit een zo groot mogelijk assortiment. Maatwerk en advisering staan daarbij centraal.
Als je je goed voelt bij een bepaalde touroperator (qua prijs, product, service, etc.) dan hoef je niet telkens het hele internet af te struinen. Wij prijzen ons gelukkig met een hoog percentage herhaalaankopen om die redenen”, aldus Robert Flik.

 

Nick van der Meer

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *